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Petersberg (336 m)

Peut-être vous avez entendu le correspondant à Bonn parler du "Petersberg près de Bonn" quand il rend compte d'une conférence internationale que se déroule dans l'hôtel au sommet du Mont Petersberg. Les deux conférences des Nations Unis sur l'Afghanistan ont eu lieu ici. Pourtant, vous et moi-même, nous pouvons y manger aussi, l'hôtel est ouvert au public. Son Excellence Mont Petersberg est en effet intéressant, non seulement par ses tâches diplomatiques.

Les Siebengebirge sont d'origine volcanique et la plupart des collines existaient déjà depuis l'Oligocène quand, dans une dernière éruption volcanique, Mont Petersberg naisse dans le Miocène. Son histoire nous emmène de l'âge de la pierre jusqu'à aujourd'hui. Déjà dans le Néolithique, le Petersberg et ses environs sont habitués. Vers 100 av. J.-C., il y a des habitations sur le plateau entre Mont Petersberg et Mont Nonnenstromberg et sur le Petersberg dont la ruine d'un mur d'enceinte du type celte est restée intacte.

En 1189, l'Archevêque de Cologne fait venir des moines cisterciens dans les Siebengebirge. Ils construisent une chapelle en honneur de Marie sur une montagne nommé le Stromberg et la consacrent au Saint Pierre, d'après le nouveau nom Petersberg (montagne du Saint Pierre). Mais seulement trois ans plus tard, ils déménagent dans la vallée de Heisterbach. Dans le Moyen Age Tardif, en 1312, la chapelle au-dessus du Petersberg et le Monastère de Heisterbach sont déclarés lieux de pèlerinage. Pour des siècles, des gens viennent ici, et vous verrez beaucoup de croix en pierre sur les voies qui mènent au sommet. L'église médiévale n'est pas restée. En 1765, l'abbé de Heisterbach fit construire une nouvelle chapelle en style baroque. Le champion de Formule 1 Michael Schumacher s'est marié ici avec Corinna.

Il y avait des carrières aussi au Mont Petersberg, on y extrayait du basalte, une pierre qui résiste même à la plus grande pression. Mais les dégâts causés au Petersberg alarment beaucoup de gens. Deux sociétés se forment pour sauver et protéger les Siebengebirge, un peu plus tard ils fusionnent en une seule, le Verschönerungsverein für das Siebengebirge (VVS). Alors il y a un conflit d'intérêts: la protection de la nature contre les intérêts des propriétaires des carrières, mais aussi contre ceux des ouvriers.

Enfin le tourisme est devenu important, beaucoup de gens ont découvert les Siebengebirge pour leur excursions et laissent assez d'argent dans les hôtels, restaurants, etc. Vers l'année 1900, il y a déjà un hôtel représentatif sur le plateau du Petersberg. Plus tard, en 1914, il est transformé en un hôtel encore plus splendide sous un nouveau propriétaire, Ferdinand Mühlens ("4711, Eau de Cologne"). Après de longues discussions, achats de terrain et litiges, la dernière carrière au Petersberg est arrêtée en 1908. Autre ligne de chemin de fer à crémaillère est construite pour le Petersberg, elle est en service de 1888 jusqu'à 1958 et transporte beaucoup de passagers haut placés.

Pendant les premières années après la deuxième guerre mondiale, les pouvoirs victorieux se réservent le droit de surveiller la politique allemande et forment la Haute Commission Alliée, qui entre 1949 à 1952 s'établit dans l'hôtel sur le plateau du Petersberg. C'est là que l'important accord du Petersberg est négocié qui ouvre la porte à la reconstruction économique et l'indépendance politique. Entre 1954 et 1973, l'hôtel reçoit les invités du Gouvernement, entre autres en 1955 le Chah de Perse, Reza Pahlevi avec sa femme, Soraya, et 1967 avec sa troisième femme, Farah Diba, la Reine d'Angleterre Elizabeth II en 1965, et en 1973 le Secrétaire Général du Parti Communiste de l'Union Soviétique, Leonid Breshnev.

Aujourd'hui le vieil hôtel n'existe plus, à sa place il y a un nouvel hôtel qui a été construit selon le modèle du vieux, tout en gardant quelques-unes des vielles pierres. Cet hôtel aussi a déjà reçu des invités prestigieux, tels que Hillary et Bill Clinton - un piste de jogging est nommé d'après lui.