Époque moderne

Les deux souverains de Rhénanie, le duc de Berg et le prince-électeur de Cologne, ont été à plusieurs reprises entraînés dans les guerres de succession des puissants. Cela a eu des conséquences dévastatrices pour les habitants de notre région. Bonn est assiégée à plusieurs reprises, Königswinter et Rhöndorf sont brûlés.

Réforme protestante et guerres de religion

D’abord, la Réforme protestante avait peu de résonance en Rhénanie. Pourtant, l’archevêque de Cologne, Hermann von Wied, révélait la nécessité de réformer l’Église catholique, mais rien ne se passait. Enfin, il a fait venir des théologiens de la Réforme dans le pays.

L’empereur Charles V luttait avec acharnement contre la Réforme, mais les guerres à l’étranger le tenaient à l’écart pour des années.

Dans la deuxième moitié du 16e siècle, la majorité des Rhénans sont restés catholiques. Pourtant, il y avait aussi des paroisses luthériennes, anabaptistes et calvinistes dont notre région. Pourtant, les autorités poursuivaient les anabaptistes.

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Absolutisme et guerres de succession

La plupart des villages situés sur la rive droite du Rhin appartenaient au duché de Berg. À l’époque, le duc de Berg était en union personelle aussi duc de Jülich sur la rive gauche du Rhin. La capitale était Düsseldorf. Depuis la fin du XVIIe siècle, le duc de Berg était aussi prince-électeur du Palatinat. La petite ville de Königswinter avec les châteaux forts Drachenfels et Wolkenburg appartenait à l’archevêché de Cologne, l’archevêque avait sa résidence à Bonn.

Les deux souverains de Rhénanie était à plusieurs reprises entraînés dans les guerres de succession des puissants.

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La chasse aux sorcières

Un autre chapitre sombre de cette époque sont les chasses aux sorcières à travers de l’Empire. Dans les territoires des archevêques de Cologne et les comtes de Berg, des centaines de personnes étaient arrêtés pour sorcellerie, torturés et condamnés à brûler sur le bûcher.

En 1486, le dominicain Heinrich Kramer avait publié son livre Malleus Maleficarum (« Hexenhammer », marteau contre les sorcières), dans lequel il légitime la persécution des sorcières. Martin Luther, lui aussi, pensait que certaines personnes avaient fait un pacte avec le diable et reçu des pouvoirs magiques pour faire beaucoup de dégâts. Il fallait donc les persécuter. « Tu ne dois pas laisser vivre la sorcière », comme le disait l’Ancien Testament. Jean Calvin aussi exigait que l’on persécutait et exécutait les sorcières. Le pic de la vague de persécution se situe entre 1550 et 1650, les estimations parlent de 40.000 à 60.000 exécutions.

Sur la photo en haut, vous voyez le Dr Johann Weyer (1515/15-1588), médecin personnel de notre souverain tolérant, le duc Guillaume V de Berg. Protégé par le duc, le Dr Weyer accusait le tort et les cruautés de la chasse aux sorcières dans ses livres.

Des années plus tard, le prêtre jésuite Friedrich Spee von Langenfeld luttait contre la chasse aux sorcières. Il était confesseur d’innombrables femmes et les accompagnait au bûcher, et il accusait le tort et les cruautés. Tout le temps, il risquait d’être accusé et brûlé lui-même.

Le pic de la vague de persécution se situe entre 1550 et 1650, les estimations parlent de 40.000-60.000 exécutions.

Guide à travers de l’histoire
Époque moderne : Valois-Orléans (1498-1515), Valois-Angoulême (1515-1589), Bourbon (1589-1792), Pays-Bas espagnols (1556-1581), Guerre de Quatre-vingts Ans (1568-1648), Guerre de Succession d’Espagne (1701-1714), Traités d’Utrecht (1713), L’Autriche obtient les Pays-Bas du sud (Belgique et Luxembourg actuels).

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